Harper Williams y su Coach personal.


El autor del artículo con Isaiah Thomas

El autor del artículo con Isaiah Thomas

Colaboración especial de Pablo Martínez Arroyo. Ex Jugador de Estudiantes de Madrid, analista deportivo y Consultor en Training Solutions.

Muchos de los aficionados más veteranos al baloncesto conoceréis a Harper Williams. Aunque Harper llegó a España en 1993, con tan solo 22 años, su carrera deportiva se alargó del tal modo en nuestro país que en el año 2009 todavía estaba dando guerra por la Liga Leb, concretamente en el Cáceres. No sé si tantos sabréis, sin embargo, que uno de los jugadores americanos con la carrera más extensa en España, tenía una de las trayectorias infantiles más complejas que al menos yo recuerdo entre todos mis compañeros de profesión. Harper procedía de la zona este de Estados Unidos, concretamente de Bridgeport, en Connecticut, de un entorno muy complicado; de uno de los barrios más conflictivos del país. Gracias al baloncesto, Harper consiguió una beca en la Universidad de Massachusetts, prestigioso programa universitario americano. Pero tanto en esa época, como en su andadura profesional en Europa, Harper siempre necesitó la compañía de una persona que era como un padre para él; su tutor Len. Cuando Harper llegó a Estudiantes en 1994, equipo en el que coincidimos, nos chocó el hecho de que su tutor estuviera junto a nosotros prácticamente toda la pre temporada.

Aquel año, Estudiantes había vuelto a rejuvenecer su plantilla, y solamente Juan Antonio Orenga, con 27 años, podía considerarse un veterano, pero en los años anteriores los jugadores norteamericanos del equipo habían sido jugadores de más edad con sus familias en Madrid. La juventud del jugador que tenía que ser una de las estrellas, y la compañía permanente de Len, llamaban mucho la atención. Inmediatamente, sin embargo, nos dimos cuenta del porqué de su presencia en Madrid.

Harper Williams, en acción

Harper Williams, en acción

Harper, un magnífico chaval, tenía una formación vital que los norteamericanos denominan ‘street boy’, un ‘chico de la calle’. Esa parte de su personalidad social, tan distinta a la de la mayoría de nosotros, afloraba en muchos momentos durante los entrenamientos, partidos o viajes, en forma de comportamientos muy difíciles de comprender y por tanto controlar. Harper tenía verdaderos problemas, por ejemplo, para aceptar la autoridad del entrenador en momentos de tensión o la de los compañeros en determinadas situaciones del juego, provocando con ello situaciones que pocas veces habíamos vivido en Estudiantes con anterioridad. Poco a poco, con el esfuerzo de un grupo extraordinario, (me acuerdo especialmente de la labor de Mike Hansen, jugador que volvía a España tras su etapa en la Universidad de Louisiana State University, por su perfecto conocimiento del inglés y su experiencia con chicos de ese entorno en Estados Unidos, pues muchos de ellos son excelentes atletas con beca universitaria), con el esfuerzo por supuesto de Len, al que todos acogimos casi como un miembro más del staff técnico, (viajaba con nosotros en el autobús y en los aviones, y dormía en los mismos hoteles), y por supuesto con el esfuerzo del propio Harper, un magnífico chico al que se le había privado simplemente de un entorno infantil capaz de transmitir valores y comportamientos, logramos completar una buena temporada como equipo, llegando a las semifinales de la Liga ACB y de la Copa del Rey.

Acerca de Alejandro Peña

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4 respuestas a Harper Williams y su Coach personal.

  1. A P. dijo:

    Nos gusta la introducción del “talento para desaprender”.Nos da pie para otro post.Gracias Mayte.

  2. Maite dijo:

    Como dijo ayer “El sheriff”, Manel Comas, “en EEUU fabrican especialistas, y en Europa fabricamos jugadores de baloncesto”. Puedes tener un físico potente y grandes habilidades con una pelota, pero el resultado no sólo depende de tí. En el Bàsquet hay que tener Talento para saber jugar en equipo, para ceder tu lugar en la pista cuando tu aportación no suma, para volver a intentar un tiro cuando fallas, para volver a tomar una decisión cuando acabas de equivocarte..Y ese Talento se aprende si tienes talento para desaprender.
    Un saludo y gracias por el artículo!

    Maite

  3. A Peña dijo:

    Gracias Puertatrás.La próxima semana tendremos más.
    Estupendo apunte. Ni idea del tema de Faverani.

  4. sraly dijo:

    Es un problema muy profundo en el básket americano y de otras latitudes, donde los cimientos de una familia son blandos en medio de un tormento de sociedad agitada por las drogas, la violencia, la selva, la ley del más fuerte… Recuerdo a un joven Faverani en Zaragoza, donde, con todo el potencial por delante (varios scouts le seguían cada partido en LEB) naufragó por su mentalidad débil de niño que quería vivir rápido, en una noche, lo que no había podido disfrutar en su infancia. Parece levantar la cabeza poco a poco.

    La formación de baloncesto es mucho más que enseñar a alguien, sea en el ghetto o en un colegio de campanillas, que la pelote entre o no no es lo más importante.

    Saludos desde Puertatrás

    P.D: Menudas colaboraciones. Enhorabuena, Alejandro, por lograrla y a Pablo, por su texto. Y a Harper, por su ejemplo

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